Michoacán Slideshow: Vidas de las Barricadas (Lives of the Barricades)

 

 

Photos by Debora Poo Soto. See slideshow below.

Photos by Debora Poo Soto. See slideshow below.

Debora Poo SotoNuestra Mirada 

(See the slideshow and the English translation below. For more background, see the Autodefensas first statement here.)

En Michoacán, México el fenómeno de las autodefensas se ha ido extendiendo en los últimos años debido a la omisión o complicidad de algunas instituciones del gobierno con el crimen organizado. Ante una realidad bastante complicada y violenta, fueron los habitantes de la entidad quienes se organizaron para defenderse de los Caballeros Templarios.

Más allá de la lucha contra los Caballeros Templarios –organización criminal que opera en Michoacán-, del acoso por parte del Ejército y la Marina, en las barricadas la vida de las autodefensas toma una forma distinta. Es otra cotidianidad.

Durante siete días documenté: cómo se vive en distintas barricadas, algunas de ellas en el municipio de Aquila, otra en Peribán y una más –la última antes de entrar a territorio no libre-, la de Caleta de Campos en Lázaro Cárdenas.

Las autodefensas no son un fenómeno homogéneo. Su complejidad es la de la sociedad michoacana. Las unen el miedo, pero también la fuerza de que pueden cambiar las cosas. También las unen las pequeñas cosas que ayudan a hacer los días: no hay barricada que no tenga cocina.

¿De quiénes son las vidas que se arriesgan para defender su comunidad? Las de todos: hombres, mujeres, e incluso niños. Todos confluyen en las barricadas, en esa otra cotidianidad que.

El recorrido visual incluye una concentración de habitantes del Municipio de Aquila, en El Duin, que respondieron a la convocatoria de Semeí Verdía, Coordinador General de las Autodefensas de Aquila, y el Dr. José Manuel Mireles, quienes después encabezaron una caravana que se dirigió a la cabecera municipal de Aquila para exigir al presidente municipal que retirara a la policía municipal de todo su territorio.

La intención ha sido mostrar esas vidas en las barricadas. Acercarse a sus días, a sus motivos, a esa otra normalidad de quienes dijeron, por diferentes razones: hasta aquí, ya basta.

 

 

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ENGLISH TRANSLATION

In Michoacán, Mexico the phenomenon of the self-defense groups has been spreading in recent years due to the omission or complicity of some governmental institutions with organized crime. Faced with a reality rather complicated and violent, the inhabitants of these communities organized to defend themselves against the Knights Templar.

Beyond fighting the Knights Templar -criminal organization operating in Michoacán, and harassment by the Army and the Marines, for the self-defense groups, life on the barricades takes on a different form. It is another everyday occurrence.

For seven days I documented: how people live in different barricades, some of them in the town of Aquila, another in Peribán and one more – the last before entering un-freed territory – that of Caleta de Campos in Lázaro Cárdenas.

The self-defense groups are not a homogeneous phenomenon. Its complexity is that of the people of Michoacán. They are bound by fear, but also the strength of their ability to change things. They are also united by the little things that help make the days go on: there is no barricade that doesn’t have a kitchen.

To whom belong those lives that risk themselves to defend their community? That of everyone – men, women and even children. All converge on the barricades, in that other, everyday occurrence.

The visual tour includes a concentration of residents from the Municipality of Aquila, in El Duin, who responded to the call for Semeí Verdía, General Coordinator of the self-defense groups in Aquila, and Dr. José Manuel Mireles, who then led a caravan to the municipal head of Aquila to demand that the Municipal President withdraw the municipal police across its territory.

The intention is to show those lives on the barricades. To get close to their days, to their motives, to that other normality of those who said, for different reasons: we’ve had it up to here, enough is enough.

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You can see more photos from Debora’s journey here.

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