Slideshow: Protesting Mexico’s Latest Ejido-Breaking Attempts in Atenco

Photos and story by Debora Poo Soto

{Scroll down for English translation.}

Otra vez las tierras de Atenco en disputa. El Comisariado Ejidal convocó a los copropietarios de las tierras a una Asamblea Ejidal, la intención era que en dicha reunión se aprobara el cambio de Tipo de Suelo de: Tierras Ejidales a Dominio Pleno. De aprobarse la propiedad común quedaría desintegrada. Mayo 2014, México. Desde hace 14 años las tierras ejidales de Atenco son disputadas por el gobierno federal que quiere construir un aeropuerto en esas tierras agrícolas. Fue en el año 2000 cuando el Gobierno Federal publicó un decreto mediante el cual quería expropiar las tierras de los ejidatarios. Del largo proceso de lucha que ha enfrentado el “Frente de los Pueblos en Defensa de la Tierra” el capítulo más recordado es el de la brutal represión que sufrieron en 2006, y que fue ordenada por el entonces gobernador del Estado de México, ahora presidente, Peña Nieto.

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El gobierno emplea una nueva táctica para adueñarse de las tierras, construir un aeropuerto y un desarrollo urbano. Para lograr apropiarse de las tierras, s pretende cambiar el tipo de suelo, ahora son tierras ejidales lo que implica que son comunes y los dueños copropietarios que no pueden venderla sin estar todos de acuerdo; así lo que se busca es que el estatus de las tierras pase a ser “Dominio Pleno” de forma que se dividirá y cada ejidatario pasará a ser dueño único de su pedazo de tierra. Lo anterior le permitiría a cada propietario vender su tierra. Sumado a este cambio de tipo de suelo que de ser aprobado permitiría a cada quien decidir si venden o no, el gobierno a aumentado la cantidad de dinero que ofrece por metro cuadrado, originalmente se ofrecieron $7 por metro cuadrado y ahora la oferta va de entre $250 a $300 pesos mexicanos por metro cuadrado.

En harás de lograr el cambio de tipo de suelo, el Comisariado Ejidal convocó a una asamblea para el 18 de mayo de 2014, el tema a tratar en la reunión era uno: cambiar el tipo de suelo. Ante los planes del gobierno, el Frente de los Pueblos en Defensa de la Tierra convocó a personas solidarias a formar un “Cinturón de paz” afuera del lugar donde se llevaría a cabo la Asamblea Ejidal. Se pretendía ejercer presión para que la Asamblea no se llevara a cabo y que por ende no fuera aprobado el cambio de tipo de suelo.

Así cientos de personas: mujeres y hombres, adultos y jóvenes acudieron el sábado 18 a la Plaza Central de Atenco, después acompañaron a los ejidatarios afuera del salón Star donde, de forma ilegal, se intentó llevar a cabo la Asamblea. Al final no acudieron suficientes ejidatarios como para que la reunión pudiera ocurrir. Por ahora, las tierras aún son ejidales, pero se ha vuelto a convocar a otra Asamblea Ejidal para el 1 de junio.

For more background on the Atenco dispute:

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ENGLISH TRANSLATION

Once again, the communal lands of Atenco are endangered. The Ejido Commission convened a special Ejido Assembly on May 18 for all co-owners of the ejido land.  The intention of the gathering was to approve a change in classification of Atenco lands from “Ejido” lands to “Full Domain” lands (Dominio Pleno). Approval of this classification measure would result in the breaking up of the communally-owned lands.

[Note: What are ejidos?   

Ejidos are composed of agricultural lands that are communally owned by local farmers (ejidatarios). Members of an ejido may individually possess and farm a specific parcel, but they do not have the right to sell their parcels individually. The current ejido system was based on indigenous practices, and was instituted throughout Mexico as part of the Mexican Revolution’s land reform program.  Although the ejido system has been under attack, particularly as a result of NAFTA and neoliberalism, much of rural land in Mexico remains under the ejido system. This report is yet another attempt by the Federal Government to break the communal ejido system]

For the past 14 years, the federal government has fought against the communal lands of Atenco so that an airport can be built on this agricultural land. In 2000, the federal government published a decree designed to expropriate the land from the communal owners. The “Front of People in Defense of the Land” has since engaged in a process of struggle. The most notorious chapter  occurred when in 2006, President Pena Nieto, then governor of the State of Mexico, brutally repressed protesters.

The government is now using a new tactic to take over these lands so they can build their airport and impose urban development. In order to expropriate these lands, the government is trying to change the classification of the “Type of Land” (Tipo de Suelo). Currently these are ejido lands, so the government is trying to re-classify these lands as “Dominio Pleno.” This would result in the land being divided  into plots, assigned to each member of the ejido. Rather than lands being cared for and “owned” communally, each member of the ejido would become a sole proprietor of their plot of land. This would permit the proprietors to sell their land. In addition to this change, the government has increased the amount of money that can be offered for the purchase of these lands,  from $7  to $250/300 Mexican pesos per square meter.

In order to change the land classification, the Ejido Commission called an assembly for May 18, 2014. Faced with these government plans, the  Front of Peoples in Defense of the Earth (Frente Popular de Pueblos en Defensa de la Tierra) called on their allies to form a “Peace Belt” outside the place where the assembly was being held. The intention was to exert pressure to prevent the illegal assembly from happening with the intention of preventing the approval of changes in land designation.

Hundreds of people showed up on Saturday at the Central Plaza of Atenco–,men and women, old and young. They went with the ejidatarios to stand outside the meeting place where this illegal assembly was being held. In the end,  there were not enough ejidatarios inside for the assembly to take place.

 

3 thoughts on “Slideshow: Protesting Mexico’s Latest Ejido-Breaking Attempts in Atenco

  1. Pingback: Atenco Assembly Re-classifies “Ejido” Lands. Development Plans Await | bayareaintifada

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